Uxellodunum.

 C’est le nom de l’oppidum où a eu lieu la dernière bataille de la guerre des Gaules. Jules César y a vaincu Luctérios et Drappès, deux chefs Gaulois rebelles.

Ce buste de Luctérios est exposé à la Bibliothèque de Cahors, place François-Mitterrand a inspiré le personnage d’Astérix le Gaulois d’Uderzo.

Les “Uxellodunum”

Liste des sites envisagés comme localisation possible pour Uxellodunum

Depuis la fin du xvie siècle, plusieurs sites ont été proposés comme de possibles Uxellodunum. Certains sont toujours en lice :

D’autres sites, maintenant écartés furent proposés par le passé:

La clef de Murcens

Pour comprendre la bataille d’Uxellodunum, j’ai commencé par étudier méticuleusement le texte du livre VIII de la Guerre des Gaules entre les chapitre 30 et 43. J’ai noté sur un tableau Excel toutes les informations données par César pour me permettre de totaliser le nombre de corrélations entre le texte et l’oppidum concerné. Armé de ce tableau, j’ai commencé par Uxellodunum à Capdenac le site officiel mais n’ayant pas trouvé un nombre de points satisfaisants, je suis passé à celui du Puy d’Issolud où le résultat n’était pas meilleur. Alors je suis allé voir l’oppidum de Murcens le troisième Uxellodunum où j’ai vu qu’il y avait une grotte dite « grotte des blés ». Elle est localisée devant une petite plaine arrosée par une rivière et au pied de cet oppidum. Ce n’est pas courant de nommer une grotte “des blés” c’est même certainement unique mais c’est le lieu idéal pour stocker provisoirement une bonne quantité de blé à l’abri de la pluie.

Alors je me suis souvenu que les Gaulois Luctérios et Drapés ont stockés du blé à 12miles d’Uxellodunum (15km sur route  et environ 13km en ligne droite).

Livre VIII

35) Après avoir fait une ample provision de blé, Drappès et Luctérios s’établissent à un endroit qui n’était pas à plus de dix milles de la place, et d’où ils se proposaient d’y faire passer le blé peu à peu. (10 x 1,482 = 14,8 km)

ch 36: // Après cette heureuse opération, Caninius apprend par des prisonniers qu’une partie des troupes est restée avec Drappès dans un camp qui n’est pas à plus de douze milles.// selon l’usage ordinaire des Barbares, ils ont laissé les hauteurs pour établir leur camp sur les bords de la rivière. (12 x 1,482 = 17,8 km)

J’ai pris cette grotte des blés comme le centre d’un cercle avec un rayon de 13 km (ligne droite) et j’ai cherché autour de ce périmètre une source d’eau suffisamment abondante pour alimenter une ville importante. C’est la résurgence de la « Pescalerie » qui a retenue mon attention. Alors j’ai étudier la possibilité de superposer le texte de César sur ce lieu. Voici le résultat dans une vidéo amateur sur You Tube

Etude du texte (pdf)

La grotte des blés

La bataille d’Uxellodunum à Cabreret

 César est très précis pour la description d’Uxellodunum.

 ch41. Alors ils se mirent à venir tous chercher de l’eau en un seul endroit, au pied même du mur de la ville, où jaillissait une source abondante, du côté que laissait libre, sur une longueur d’environ trois cents pieds, le circuit de la rivière. 

// En même temps, ils creusent des conduits souterrains dans la direction des filets d’eau et de la source où ceux-ci aboutissaient ; ce genre de travail pouvait être accompli sans aucun danger et sans que l’ennemi le soupçonnât. 

// Du haut de cette tour, de l’artillerie lançait des projectiles sur le point par où on l’abordait, et les assiégés ne pouvaient venir chercher de l’eau sans risquer leur vie si bien que non seulement le bétail et les bêtes de somme mais encore la nombreuse population de la ville souffraient de la soif. 

BG VIII: ch43. On construit un terrassement de soixante pieds de haut, on y installe une tour de dix étages, qui sans doute n’atteignait pas la hauteur des murs (il n’était pas d’ouvrage qui permît d’obtenir ce résultat), mais qui, du moins, dominait l’endroit où naissait la source.

Les ruisselets qui alimentaient la source furent coupés par nos canaux souterrains et détournés de leur cours. Alors la source, qui ne tarissait jamais, fut brusquement à sec

 

S’il y a beaucoup de grottes et de résurgences dans le Quercy, Il ne doit pas y en avoir beaucoup avec les septs caractéristiques ci dessous définies par Jules César.

  • 1) Au pied d’une falaise.
  • 2) À 80m d’une rivière.
  • 3) La rivière ne peut pas être détournée. (Elle coule dans un canyon)
  • 4) Capable d’alimenter la population d’une ville, son bétail, ses bêtes de somme et + de 2000 soldats.
  • 5) Avec des tunnels d’évacuation sous la source.
  • 6) Alimentée aussi par des ruisseaux. (ici deux)
  • 7) La tour de Cinq étages (20m environ) sur sa base de 17m doit dominer la source.

Il n’est pas possible qu’une source aussi abondante disparaisse.

Les 7 éléments décrits par César sont indispensables à l’oppidum d’Uxellodunum

1er : Un oppidum

2ème : Une source abondante

3ème : Au pied d’une falaise

4ème : Une rivière à 88m de la source

5ème :  Un ruisseau détourné

6ème : Une source d’eau abondante

Sous la source:

Un moulin à quatre roues d’entrainement horizontale.

Ce genre ‘ouvrage implique un bassin de retenue, un puy de vidange, un tunnel et une chambre d’entrainement de la roue motrice.

Le moulin de la Pescalerie est un moulin troglodyte situé à la sortie d’une résurgence d’eau. Il n’est plus en fonction aujourd’hui, mais la visite permet de voir le bassin au pied de la falaise, ainsi qu’une cascade. Dans le moulin, les puits et les meules sont envahis par la calcite, ce qui montre la puissance des ruisseaux locaux.

Fédération Française des moulins.

“Ce moulin hydraulique de la Pescalerie est de datation inconnue à ce jour, est construit sur la résurgence d’une rivière souterraine qui se forme dans le causse de Gramat et qui réapparaît dans la vallée du Célé. La visite du site permet de voir le bassin au pied de la falaise, une cascade calcifiante, le moulin équipé de quatre paires de meules actionnées par quatre roues horizontales placées dans des cuves et la maison du meunier à droite du moulin. Les bâtiments ne se visitent pas, mais le site, facilement visible depuis la route, mérite le détour lors de votre passage dans le département.”

On a trouvé des photos d’un plongeur qui a exploité l’intérieur de la grotte mais pas le chemin de l’eau à l’intérieur du moulin.

Par contre on sait que tous les moulins à roue horizontales sont systématiquement alimentés par des tunnels. Peut être que ce moulin a réutilisé les galeries percées par les légionnaires de César.

Exemple de moulins à roue horizontale en haute provence.

Vidéo d’un moulin à roue horizontale. https://youtu.be/OSGelsrfD4Q

 

Schéma de la Source

En cliquant sur l’image diaporama ci-dessous, on peut voir sur la première image  la situation de la source à l’époque de Uxellodunum tel qu’elle est décrite dans la guerre des Gaules et sur la deuxième image la situation de la source avec le moulin actuel équipé de ses quatre roues horizontales alimentées par quatre tunnels. On y a rajouté la tour de 5 étages en face de la source que César dérit plus loin dans son texte. Cette tour était destinée à gêner l’approvisionnement en eau des Gaulois pendant que les terrassiers Romains creusaient des tunnels sous la cuve d’eau.

 

“La bataille de la source” et “le moulin de la Pescalerie” dans le diaporama ci dessous.

Je précise que les dessins ci dessous ne sont pas des portraits robots définis à partir du texte de César mais des shémas du site de la Pescalerie

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